O Homem por dentro do Papai Noel

Luiz Ferreira dos Santos conta quem é o Papai Noel que tem representado Santa Isabel durante quatro anos

Papai Noel
Luiz Ferreira dos Santos, 70 é o Papai Noel que encanta as famílias na Praça Fernando Lopes em Santa Isabel.

Por dentro de todos os seres humanos existem histórias que poucos imaginam. A de Luiz Ferreira dos Santos, 70, é bem diferente. Na época de natal ele se transforma: vestido de vermelho, abrigado com luvas, botas e touca, enfrenta o frio e o calor para fazer os olhos e sorrisos das crianças brilharem de alegria: ele é o Papai Noel que essa semana está desfilando na praça Fernando Lopes, em Santa Isabel, recebendo com carinho e guloseimas as crianças de todas as idades que o visitam na Casinha do Papai Noel.

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No resto do ano Luiz empunha uma vassoura, uma pá e empurra, pelas ruas da cidade um carrinho com o qual ele exerce a função para a qual foi concursado e contratado pela Prefeitura onde se aposentou depois de 18 anos como servidor público.

Ele conta que sempre cultivou a barba e o cabelo por uma questão de vaidade pessoal. Um dia, em que ele não se lembra quando, foi procurado por uma comerciante que o convidou para ser o Papai Noel na loja em troca de um pagamento. – Como recusar? Diz ele abrindo um largo sorriso. – A gente está sempre precisando de dinheiro, especialmente nessa época do ano!

Luiz gostou da experiência e desde então, todos os anos, com ou sem remuneração, veste a fantasia, arma-se de paciência e sorrisos e vai atuando fazendo a alegria de muitas crianças.

Há quatro anos a Prefeitura o adotou como Papai Noel oficial do município. Ele até ganha um troco a mais no seu vencimento como ajuda de custo. – É duro ser um personagem que não pode transparecer o que de fato sente! É preciso estar sorrindo mesmo que em sua alma, em seu coração, haja preocupações. Nessa hora, tenho de esquecer tudo, diz ele acrescentando que vale à pena: – Nada substitui a alegria que podemos dar às pessoas, pais e filhos! Não há pais que não se alegram vendo a explosão de alegria dos filhos!

Para ele, ser Papai Noel é ser um símbolo de esperança. Esse ano em que ele representa o bom velhinho para a Prefeitura pela quarta vez, Luiz distribui cestas para as famílias que necessitam de ajuda e conta que tem um sonho que pretende realizar em breve: realizar apresentações em instituições carentes para dar alegria a outros tipos de crianças, adultos e idosos.

Paciente, sentado em sua poltrona na casinha do Papai Noel da Prefeitura, Luiz aguarda acabar o período natalino, os flashs e a criançada para voltar à sua rotina e diz, não sem tristeza no olhar, que não sabe ainda nem mesmo onde vai passar o natal desse ano!

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